Информация:



Онлайн кассы

ГРУППА НЕПОДВИЖНОГРУДЫЕ (FIRMISTEBMA)

СЕМЕЙСТВО НАСТОЯЩИЕ ЛЯГУШКИ (RANIDAE)

У семейства настоящих Лягушек (Ranidae) только верхняя челюсть снабжена зубами, а поперечные отростки крестцового позвонка цилиндрические и на свободном конце расширены очень слабо или вовсе не расширены. Форма последнего сустава пальцев очень разнообразна.

Большинство представителей этого семейства претерпевает правильное превращение из живущих в воде головастиков, но встречаются в виде Исключения случаи, когда часть или все развитие личинки происходит в яйце, которое тогда бывает особенно значительной величины.

Настоящие лягушки во множестве населяют воды умеренных и жарких стран и соответственно этому водятся на всех материках, за исключением Австралии. Они водятся всюду, где имеются необходимые для их жизни условия; их можно встретить в низменностях и на высотах, около текучих или стоячих вод, лишь бы они не были слишком солены. Многие виды сходят в воду лишь в период спаривания, а .после него кочуют по сырым лугам, полям и лесам. Многие живут на деревьях, как настоящие древесные лягушки:

Везде образ жизни живущих в воде лягушек более или менее одинаков. Весной и летом они неугомонны, осенью делаются вялыми, а на зиму в холод­ных странах залегают в спячку. Для этого они зарываются в ил болот и прудов, реже в проточных водах, и засыпают. В жарких странах они засыпают на летнюю засуху. Пробуждение происходит или когда весеннее солнце растопит лед или первый дождь после засухи размочит засохший ил.

Среди настоящих лягушек известны многие случаи заботы о потомстве. В этой «заботе» принимают участие не всегда самки, но в некоторых родах и самцы. Большинство, же откладывают яйца просто в воду, не заботясь о них далее. Превращение головастиков значительно замедляется в холодных или высоколежащих местностях и стадия личинки может продолжаться вдвое дольше того времени, которое достаточно для развития того же вида в более благоприятных местностях.

Виды, живущие у нас, могут с полным правом считаться полезными животными, приносящими небольшой вред лишь в виде исключения, но гигантские представители этого семейства в Америке и Индии нередко наносят ущерб человеку, нападая на пуховых птенцов уток и гусей.

Водящихся у нас настоящих лягушек можно разделить на две группы: на зеленых и бурых. Правда, иногда зеленые лягушки тоже имеют бурую окраску» но бурые никогда не бывают зелеными. У зеленых лягушек морда более широкая, округленная, плавательные перепонки на задних ногах особенно хорошо развиты, и, наконец, у самцов в углах рта под нижней челюстью имеются щели, через которые голосовые мешки (резонаторы) могут раздуваться в виде пузырей. Для бурых лягушек характерны темные пятна на висках, более приостренная морда, несколько менее развитые и более тонкие плавательные перепонки на задних ногах и отсутствие наружных резонаторов у самцов.

Самая крупная из зеленых — озерная лягушка (Rana ridibunda), достигает иногда 15 сантиметров длины. Окраска верхней стороны тела варьирует от зеленого до оливкового и темнобуро-коричневого с большим или меньшим количеством темных пятен разной величины; самые крупные из них, обычно округлой формы, располагаются по обе стороны от хребта, вдоль которого часто проходит светлая полоса; на задних ногах пятна принимают обыкновенно форму поперечных перевязок. Брюшная сторона тела грязно-белая или желтоватая, иногда с темноватыми пятнышками. Резонаторы темно-серые. Для отличия от следующего вида характерен низкий и короткий внутренний пяточный бугор, который укладывается в длине внутреннего пальца задней ноги от 2,5 до 4,5 раз. Кроме того, у озерной лягушки более длинные голени; если согнуть у нее задние ноги в коленях и поместить их так, чтобы бедра образовали прямой угол с продольной осью тела животного, то задние концы голеней будут заходить друг за друга, у прудовой же лягушки они даже не будут соприкасаться.

Область распространения озерной лягушки огромна. Эта лягушка водится во всей Европе, Алжире, Египте, Палестине, Малой Азии, Иране, на Кавказе и в водах Арало-Каспийского бассейна среднеазиатской части СССР; в европейской части Союза она особенно многочисленна в низовьях Днепра, Дона, Урала, а в низовьях Волги достигает огромной численности; к северу, постепенно уменьшаясь в количестве, она доходит до 60° с. ш. В южных частях Закавказья и Средней Азии озерная лягушка представлена особым подвидом (Rana ridibunda sacharica), отличающимся более короткими ногами.

Озерная лягушка обитает в самых различных водоемах, но особенно обыкновенна она в озерах и прудах, обросших камышом и тростником, или же в речных заводях, окаймленных лозой и осокой. Она живет также в небольших травянистых лужах и канавах, если только они не совсем пересыхают летом. Реже и малочисленное она в реках с голыми песчаными берегами, но все же ее можно встретить даже в быстрых ручьях в горах, где она поднимается иногда до альпийских лугов.

Озерная лягушка часто выходит на сушу и остается здесь по целым часам, но никогда не удаляется от воды. Она занимает на берегу обычно такое положение, чтобы одним большим прыжком оказаться снова в воде. Если ей грозит опасность, она отплывает немного от берега или несколькими сильными движениями задних ног наклонно опускается на дно, где зарывается в ил. Вскоре, однако, она снова показывается на поверхности, высунув из воды голову и широко распластав свои длинные задние ноги. Часто она взбирается на водяные растения, бревна, прутья и другие предметы, плавающие в воде, и здесь, так же как и на суше, подолгу сидит неподвижно и греется на солнце. По земле озерная лягушка передвигается только прыжками и может делать громадные и очень ловкие скачки. В воде она плавает очень быстро при помощи одних задних ног. В погоне за пролетающим насекомым она может сильным движением выскакивать из воды на некоторую высоту.

В местах, где ее постоянно тревожат, озерная лягушка быстро становится очень осторожной и, еще издали заметив опасность, немедленно прыгает в воду. Старые лягушки всегда осторожнее молодых.

Озерная лягушка питается исключительно живой, пойманной ею самой добычей; что не двигается перед ней, не привлекает ее внимания. Спасаясь прыжком от приближающегося человека, она не обращает внимания на спокойно сидящего рыболова, пока тот не дернет удилища. Неподвижных предметов она как бы не видит или во всяком случае не различает, что свойственно, впрочем, в неменьшей степени и гораздо более высокостоящим животным. Замеченную добычу лягушка настигает прыжком и ловит ее, выбрасывая язык. Главной пищей ей служат различные насекомые, не исключая и снабженных жалом перепончатокрылых, а также черви, пауки, улитки и живущие в воде личинки насекомых. Кроме того, в желудках лягушек нередко находили тритонов, мальков рыб и головастиков. Наконец, известен ряд случаев, когда озерные лягушки нападали на мелких птиц, например камышевок, особенно часто встречающихся с ними по соседству, или на пуховых птенцов водоплавающих птиц. Если даже самым крупным лягушкам, как правило, не удается овладеть подобной добычей и тем более проглотить ее, то все же замечательно проявление сильно выраженного хищничества и чрезвычайной неразборчивости в выборе пищи у этих животных.

В южных районах нашей страны озерная лягушка появляется весной уже в марте, в черноземной полосе ее появление приходится на первую половину апреля, а под Москвой лишь на конец этого месяца или на начало мая. Конечно, сроки эти смещаются в зависимости от хода весны. О своем появлении лягушки немедленно заявляют громким кваканьем, которое постепенно становится все более и более дружным. С наступлением устойчивой теплой погоды «хор» озерных лягушек звучит почти круглые сутки, замолкая лишь на короткое время перед рассветом. Хоровое кваканье не прекращается и после икрометания и продолжается все лето. Некоторые наблюдатели передают голос озерной лягушки как громкое «уор... уорр... круу...» и затем резкое «брекеке», по­вторяемые иногда по многу раз подряд.

Вскоре после своего весеннего появления лягушки приступают к икрометанию. Икра падает на дно или пристает к подводным растениям. Икряные оболочки сильно разбухают в воде, и комки отложенной икры превращаются в большие студенистые массы. Число отложенных икринок самкой бывает очень значительно; у крупных экземпляров оно достигает до 5 тысяч и даже 10 тысяч. Головастики развиваются довольно медленно, теряют хвост и окончательно превращаются в лягушек не раньше чем в июле и августе. Иногда головастики особенно запаздывают в своем развитии и даже зимуют. Растут лягушата медленно и средних размеров взрослой лягушки достигают, вероятно, лишь на третьем или четвертом году жизни.

С наступлением осени озерная лягушка все реже и реже выходит на берег. Постепенно она большее время остается под водой, а с наступлением, морозов зарывается в ил на дне водоема и остается там до весны. Зарывается она неглубоко, так что рыбакам, занимающимся зимой ловлей рыбы, случается иногда вытаскивать ее своими сетями. В Крыму в очень теплые зимы лягушки совсем не залегают в спячку.

Прудовая зеленая лягушка (Rana esculenta) очень похожа на предыдущую, но отличается от нее, как уже было указано, более короткими голенями и высоким внутренним пяточным бугорком, который укладывается в длине внутреннего пальца задней ноги 1,5—3 раза. Редко она достигает более 7 сантиметров в длину. Окраска сильно варьирует. Сверху она травянисто-зеленого или олив­кового цвета с большим или меньшим количеством черных пятен и точек. Часто хорошо выделяются три светлые зеленоватые или желтоватые полосы, одна из которых проходит вдоль хребта, а две другие по спинно-боковым

Зеленая лягушка (Rana esculenta); настоящая величина.

складкам, которые тянутся от заднего края глаза. Брюшная сторона имеет белую или желтоватую окраску, редко с темными пятнышками. Радужина золотистая. Самец заметно меньше самки и имеет иногда яркую светло-зеленую окраску совершенно без пятен; голосовые мешки у него белого цвета.

Прудовая лягушка распространена по всей Западной Европе за исключением Пиренейского полуострова. В пределах Советского Союза она водится только в европейской его части, где северная граница ее распространения проходит примерно по линии от Ленинграда на Казань, а южная—от Бессарабии на Куйбышев. Таким образом, среднее течение Волги является прибли­зительно пределом распространения ее на восток. У нас встречается только коротконогий подвид—Rana esculenta lessonae, распространенный также в центральной Европе и Италии; именно к этому подвиду относятся приведенные выше признаки для отличия от озерной лягушки. Большую часть Западной Европы населяет типичная форма—Rana esculenta esculenta—с более длинными голенями и менее развитым пяточным бугорком.

Прудовая лягушка водится предпочтительно в небольших водоемах, сильно заросших растительностью. Иногда она встречается вместе с озерной лягушкой, но чаще населяет водоемы, в которых последняя отсутствует.

Весной она появляется несколько позднее озерной лягушки и значительно позднее приступает к икрометанию, которое под Москвой приходится на вторую половину мая и начало июня. Самка мечет обычно не более 2—3 тысяч мелких желтоватых икринок. Голос прудовой лягушки слабее, чем у озерной, но богаче звуковыми сочетаниями.

Несомненно, что при дальнейшем изучении найдутся гораздо большие различия в образе жизни и поведении этих двух близких видов зеленых лягушек, чем это нам известно в настоящее время.

Прудовую лягушку иногда называют также съедобной, так как в Италии и во Франции она чаще других лягушек употребляется в пищу. Обыкновенно едят только задние ноги, бледно-розовые мышцы которых при соответствующем приготовлении имеют приятный вкус и высокие питательные качества. Ловят лягушек главным образом осенью, когда они особенно упитаны. Для ловли применяют самые различные способы: бьют прутьями, ловят сетями, а также на удочку и даже стреляют из лука стрелами, привязанными на тонких бечевочках. На крючок они попадаются легко, если в виде наживки надеть на него яркую тряпочку и двигать ею.

Врагов у зеленых лягушек очень много: лисицы, выдры, норки, водяные крысы, куторы, коршуны, канюки, подорлики, вороны, аисты, цапли, выпи, ужи и крупные хищные рыбы: щуки, сомы... Это лишь небольшой список из общего числа их многочисленных врагов. Не меньше врагов у головастиков и отложенной икры во все время ее развития.

Третий, водящийся в СССР, вид зеленых лягушек—чернопятнистая лягушка (Rana nigromaculata). На спине у нее между резко выделяющимися спинно-боковыми складками расположены продольные кожные валики, образующие 4—6 неясно выраженных рядов. В окраске спины всегда заметны зеленые тона; число и величина темных пятен изменчивы; вдоль хребта свет­лые полосы; от конца морды, через глаз, до барабанной перепонки темное пятно. Самые крупные экземпляры достигают 14 сантиметров длины.

Чернопятнистая лягушка распространена в Китае, восточной Монголии, Корее, Японии, а в пределах СССР—в Уссурийской области и поднимается к северу несколько выше 50° с. ш. Она так же, как и другие зеленые лягушки, постоянно держится у воды; иногда встречается и на рисовых полях, которые долго остаются под водой.

По образу жизни чернопятнистая лягушка, вероятно, мало отличается от озерной. В окрестностях Харбина икрометание происходит в конце апреля или в начале мая в больших заросших водоемах. На зимнюю спячку она залегает в середине октября, зарываясь в ил на глубину около 30 сантиметров на неглубоком месте. Местное население употребляет эту лягушку в пищу. Китайцы ловят ее на удочки и в особые верши—корзины.

Травяная лягушка (Rana temporaria), с которой мы начнем описание, бурых лягушек, одна из наиболее широко распространенных и хорошо известных видов среди наших бесхвостых земноводных. Сошниковые зубы у нее расположены между задними краями хоан; морда закругленная, тупая; плавательные перепонки на задних лапах, но развиты менее полно, чем у зеленых лягушек; пяточные бугорки тупые и мягкие, из них внутренний низкий и укладывается в длине ближайшего пальца 2—4 раза. У самцов резонаторы скрыты под кожей горла. Окраска очень изменчива: сверху общий тон светло-серого или желтоватого до всевозможных оттенков красного, серо- бурого, коричневого или почти черного цвета с большим или меньшим количеством бурых и черных пятен и красных и белых точек; на затылке обычно Д-образное темное пятно, обращенное острием вперед; от глаза через барабанную перепонку и далее почти до плеча темное суживающееся назад височное пятно; ноги покрыты темными поперечными полосами, снизу грязно-белого или желтоватого цвета, чаще с мраморным узором из мелких пятен. Длина тела обычно не более 8 сантиметров, но отдельные редкие экземпляры достигают 10 сантиметров.

Травяная лягушка (Rana temporaria); настоящая величина.

Населяя всю Европу, в европейской части СССР травяная лягушка доходит на севере приблизительно до 70° с. ш.; в Крыму, на Кавказе и в нижнем течении Волги ее нет; к востоку от Уральского хребта она доходит примерно до Оби, где ее распространение неожиданно прерывается; вновь мы находим ее к востоку от Лены, на Дальнем Востоке и на Сахалине; в пределах сред­неазиатских республик Союза она известна лишь из окрестностей Ашхабада, где представлена особым коротконогим подвидом—Rana temporaria warenzowi.

Обширность области распространения травяной лягушки объясняется в значительной мере ее большой выносливостью к холоду. Появляясь весной раньше всех других земноводных, она спаривается еще прежде, чем водоемы полностью освободятся ото льда. Личинки травяной лягушки часто выходят из .яиц, раньше чем некоторые ее сородичи успеют отложить яйца. Развитие личи­нок протекает также быстрее, чем у других лягушек, благодаря чему она может заселять местности, где лето очень коротко.

Травяная лягушка, в противоположность озерной и прудовой лягушкам, ведет преимущественно наземный образ жизни. Она живет в лесах, рощах, садах, огородах и тому подобных местах, предпочитая тенистые и влажные условия; в воде она бывает только весной, когда мечет икру, или поздней осенью с приближением периода зимней спячки.

Весной травяные лягушки появляются, когда еще лежит снег; под Москвой это в разные годы приходится на конец марта и первую половину апреля. Спаривание начинается немедленно после пробуждения лягушек и иногда прерывается вновь возвращающейся холодной погодой. С наступлением ближайших более теплых дней в освободившихся ото льда участках водоемов спариваю­щиеся лягушки собираются в огромных количествах. В это время они наполняют самые разнообразные водоемы, начиная с озер и прудов и кончая мелкими лужами от тающего снега. Самцы обхватывают самку позади передних ног и сдавливают иногда настолько сильно, что ранят до крови ее кожу. В период спаривания кожа самцов Приобретает синеватый оттенок, пропадающий, однако, если вынуть лягушку из воды. Во время спаривания самцы издают характерные квакающие звуки, напоминающие хриплое «...о-о-о...». Это кваканье значительно глуше, чем у других наших лягушек, но голоса множества собравшихся особей, сливаясь в общий хор, слышны довольно далеко. В иное время, когда они живут на суше, травяные лягушки совершенно не подают голоса. Только если причинить им боль, можно иногда услышать мяукаю­щие звуки.

Лишь на третий-четвертый день после начала спаривания, а иногда и еще позже, самки начинают откладывать икру. Икрометание, происходящее предпочтительно около берегов и на мелких местах, заканчивается быстро, иногда в течение одного часа. Икра сначала падает на дно, а затем после разбухания слизистых оболочек поднимается на поверхность и плавает, образуя целые островки. Каждая самка откладывает от 1500 до 4000 яиц, имеющих 2—3 миллиметра в диаметре. Яйца имеют черную окраску с небольшим светлым полю­сом снизу. Разбухающая слизистая оболочка достигает в диаметре 1 сантиметра.

Развитие идет чрезвычайно различными темпами в зависимости от погоды и условий водоема, но в общем быстрее, чем у водяных лягушек. В средней полосе в середине июня уже можно наблюдать маленьких лягушат, вышедших на берег. В высоких горных местностях развитие головастиков редко заканчивается в том же году, и они, перезимовав под толстым покровом льда, завершают свое превращение лишь следующим летом.

По окончании икрометания травяная лягушка остается несколько дней в воде, а затем переселяется на сушу. Здесь она ведет довольно скрытный образ жизни, появляясь массами лишь после дождя и к вечеру, когда влажность воздуха увеличивается. Днем она почти всегда прячется под кустами или в густой траве и сидит там неподвижно, если ее никто не беспокоит. Передвигается она всегда прыжками, причем длинные задние ноги позволяют ей делать весьма большие скачки. Травяная лягушка скорее подкарауливает добычу, чем преследует ее. Только достаточно приблизившуюся добычу лягушка настигает резким прыжком и схватывает ее, выбрасывая клейкий язык. Основную пищу ее составляют всевозможные насекомые, пауки, слизни и дождевые черви. Иногда, впрочем, она проглатывает молоденьких лягушат своего же или родственных видов. Травяные лягушки могут переносить продолжительное голодание; были случаи, когда их не кормили в неволе всю зиму, и тем не менее весной они приступали к размножению, которое протекало вполне нормально. В природных условиях с момента весеннего пробуждения и до окончания икрометания лягушки совершенно не питаются; добывать корм они начинают, лишь переселившись на сушу.

Осенью травяные лягушки исчезают позднее всех наших амфибий. Под Москвой их еще можно встретить на суше в сентябре и даже в начале октября. К этому времени они постепенно переселяются к водоемам и, в конце концов, уходят в воду и зарываются в ил на неглубоких местах. Они предпочитают скрываться под подмытыми опустившимися берегами озер и медленно текущих рек и избегают твердого каменистого дна. Некоторое число лягушек ежегодно перезимовывает на суше, укрывшись под корнями, корягами, под опавшей листвой и в других подобных укрытых местах. Но весьма вероятно, что это лишь те особи, которые почему-либо не успели добраться до водоемов.

Там, где лягушек употребляют в пищу, травяную лягушку ловят в больших количествах, так как по вкусовым качествам она ценится выше других.

Остромордая, или болотная, лягушка (Rana terrestris) очень похожа на предыдущую, но отличается от нее следующими признаками: морда более заостренная; пространство между веками же ширины века (у травяной лягушки ширина промежутка между веками равна ширине каждого века); внутренний пяточный бугор высокий и укладывается в длине внутреннего пальца задней ноги не более 2 раз. Окраской остромордая лягушка в общем похожа на травяную и так же изменчива, но имеет постоянные отличия. Нижняя сторона тела у нее всегда без пятен и имеет молочно-белую окраску; на боках часто хорошо заметен черный мраморный рисунок. Длина тела до 7—8 сантиметров.

Болотная лягушка (Rana terrestris); настоящая величина.

Остромордая лягушка в Европе распространена к востоку от Рейна; на север она идет на Скандинавском полуострове примерно до полярного круга, а в СССР, по-видимому, до пределов континента; в Крыму, на Кавказе и в Средней Азии ее нет; в Сибири распространена на восток почти до Байкала. На Алтае водится особый подвид—Rana terrestris altaica, отличающийся более короткими задними ногами и более крупным внутренним пяточным бугром.

Болота, сырые луга, сырые опушки лесов и поляны, не густо поросшие кустарником,—вот типичные места обитания остромордой лягушки. В средней части РСФСР она явно предпочитает осоковые, не очень водянистые болота, уступая сфагновые болота травяной лягушке. По сравнению с последней она отличается большей живостью в движениях и, по-видимому, большей чувствительностью к холоду. Весной она появляется несколько позднее травяной лягушки и еще позднее приступает к икрометанию, которое под Москвой происходит в конце апреля, первой половине мая. Во время спаривания спина у самцов приобретает в воде красивый голубой оттенок; горло у них также становится голубоватым. Только в период размножения можно слышать голос остромордой лягушки; некоторые наблюдатели сравнивают ее кваканье с бульканьем воздуха, выходящего из горлышка погруженной в воду бутылки. На зимнюю спячку она удаляется уже в начале сентября.

Амурская лягушка (Rana amurensis) отличается отсутствием внешнего пяточного бугорка и ярко-красными пятнами на брюхе (у живых экземпляров). Распространена она от Балхаша и Иссык-Куля на восток до бассейнов Лены и Амура включительно, а также на Сахалине; на севере она заходит за 70° с. ш., а на юге спускается ниже 40° с. ш.

Весной амурская лягушка появляется тотчас после вскрытия рек. Икру она мечет в неглубоких водоемах. Голос амурской лягушки негромкий и довольно мелодичный. После икрометания лягушки расселяются по лугам и лесным полянам и снова возвращаются к воде лишь ко времени зимней спячки.

Кавказская лягушка (Rana macrocnemis) характеризуется сравнительно небольшим и низким внутренним пяточным бугром, наличием внешнего пяточ­ного бугра, веками, более широкими, чем промежуток между ними, и рядом других менее значительных отличий; относительно окраски можно отметить, что брюшко у нее часто бывает яркорозового цвета. Эта лягушка распространена в Малой Азии и очень обычна на Кавказе по обе стороны Главного хребта, как в долинах, так и высоко в горах, но образ жизни ее до сих пор не изучен.

На острове Цусима, в Корее и южной части Уссурийского края распространена цусимская лягушка (Rana tsuschimensis), отличающаяся очень слабо выраженными спинно-боковыми складками в передней части спины.

У бугорчатой лягушки (Rana rugosa) спинно-боковые складки отсутствуют; кожа покрыта многочисленными бугорками, что делает ее несколько похожей на жабу. Окраска верхней стороны тела землисто-серая, нижней—желтоватая. Длина тела до 4—6 сантиметров. Бугорчатая лягушка распространена в Японии и Корее и, вероятно, в южной части Уссурийского края. Обитает она преимущественно в горных ключах, но ее часто находили также на берегах обширных мелких водоемов и на залитых водой рисовых полях. Голос этой лягушки похож на негромкое ворчанье, которое можно слышать и днем и ночью и не только во время икрометания, но и значительно позже, летом. Плавает и ныряет она довольно хорошо, но по земле передвигается лишь небольшими прыжками. Бугорчатой лягушкой мы заканчиваем описание всех представителей рода настоящих лягушек, водящихся в пределах Советского Союза. Некоторые из них трудно отличимы, а большинство еще очень плохо изучены как со стороны систематики, так и в отношении их географического распространения и особенно образа жизни.

Описание некоторых, лишь очень немногих, иноземных представителей этого рода начнем с проворной лягушки (Rana agilis), распространенной во многих странах Западной Европы, за исключением Скандинавского и Апеннинского полуостровов и Великобританских островов; она отличается особенно длинными задними ногами; если их вытянуть вперед, то сочленение голени с кистью далеко заходит за конец морды. По окраске она мало отличается от остромордой лягушки.

Весной проворная лягушка появляется и мечет икру значительно позднее, чем травяная. Головастики заканчивают свое превращение в июне, и маленькие лягушата, только что вышедшие на берег, имеют не более 2 сантиметров в длину. Взрослые особи вне периода размножения ведут исключительно наземный образ жизни. Обычно проворная лягушка перемещается короткими и невысокими прыжками, но, уходя от преследования, она делает прыжки до 2 метров в длину и до 1 метра в высоту.

Проворная лягушка (Rana ailis); настоящая величина.

Европейские лягушки по сравнению с некоторыми из своих родичей, водящихся в Северной и средней Америке, в Индии, в Африке и на Соломоновых островах, выглядят карликами. Самой крупной из всех известных лягушек вообще ститается африканская лягушка-голиаф (Rana goliath), обитающая в Камеруне. Она достигает в длину 25 сантиметров и больше. (Самый крупный из известных экземпляров превосходит 32 сантиметра в длину.)

Самым сильным голосом среди амфибий обладает лягушка-вол, или лягушка-бык (Rana catesbyana), распространенная на всем востоке Северной Америки от Нью Йорка до Нового Орлеана. Это самая крупная лягушка Соединенных штатов. Длина ее тела достигает 20 сантиметров, а задние ноги имеют в длину 25 сантиметров. Спинно-боковые складки отсутствуют; плавательные перепонки на лапах широкие; барабанные перепонки большие, по меньшей мере равны величине глаза. Оливково-бурая или оливково-зеленая верхняя поверхность тела лягушки-быка покрыта большими темно-бурыми или черными расплывчатыми пятнами или грубыми бурыми разводами; нижняя сторона тела желтовато-белая, одноцветная или в бурых мраморных разводах. Радужная оболочка красноватая с желтым ободком. Нигде, по-видимому, эта лягушка не живет в таких больших количествах, в каких встречается наша озерная лягушка. Обычным местопребыванием ей служат густо поросшие кустарником берега рек с чистой водой. В таких местах она греется в полуденные часы под лучами солнца около самой воды. В случае опасности она сильным прыжком бросается в воду, глубоко ныряет и, держась около дна, переплывает на другую сторону реки.

Голос лягушки-быка слышен на расстоянии нескольких километров. В южных районах своего распространения она квакает круглый год, но главным образом весной и летом; в более северных районах — только в течение весенних и летних месяцев.


ТРАВЯНАЯ ЛЯГУШКА (Rana temporaria) фотография И. Д. Митрофанов.

.


Фотография О. О, Гурова.

КАВКАЗСКАЯ ЛЯГУШКА (Капа macrocnemis)


Особенной силы кваканье достигает в период спаривания, когда в одном и том же месте этих лягушек собирается по меньшей мере по нескольку сот. Их голоса раздаются без перерыва целые ночи и, как говорят, доводят людей со слабыми нервами, живущих на берегах рек, заселенных этими Лягушками, чуть ли не до отчаяния. Низкий, хриплый голос лягушки-быка американцы передают звуками «брвум» или словами «мор ром («тоге гит», т. е. «больше рому»). После икрометания лягушки постепенно разбредаются и возвращаются к местам своего обычного пребывания.

Главную пищу лягушки-быка составляют насекомые и наземные и пресноводные моллюски. Однако она хищнически нападает и на всяких иных живых существ, которых может одолеть. Она жадно проглатывает лягушек, уступающих ей в величине; хватает из-под воды утят, плавающих в реке, утаскивает их в глубину и, утопив, заглатывает; она делает внезапный прыжок и схватывает неосторожно приблизившегося к берегу цыпленка и утаскивает его в воду. В желудках этих лягушек находили кости рыб и птиц. Фермеры утверждают, что лягушка-вол производит среди молодой водяной птицы более жестокие опустошения, чем американская норка с ее родичами.

Ради вкусного мяса лягушку-вола добывают самыми разнообразными способами. Ее ловят на удочку, а также при помощи сетей и ловушек. Ее бьют даже из дробового ружья, так как эта лягушка весит зачастую около 600 граммов и стоит выстрела, несмотря на то, что в пищу идут только ее задние ноги.


Род веслоногих лягушек (Rhacophorus) заключает свыше 70 видов, распространенных в южной и восточной Азии и на Мадагаскаре. У всех представителей этого рода между последним и предпоследним суставами пальцев задних конечностей имеется промежуточная косточка; пальцы как передних, так и задних ног соединены плавательными перепонками и снабжены пластинками для прилипания. Самцы веслоногих лягушек имеют один или два внутренних голосовых мешка.

Открытие летающих лягушек принадлежит А. Р. Уоллесу, который впервые сообщил о древесной лягушке с острова Борнео, способной спускаться планирующим полетом с высоких деревьев. Позднее эта борнеоская летающая лягушка была описана под именем Rhacophorus pardalis. При длине лягушки в 6,5 сантиметров поверхность перепонок между растопыренными пальцами равна почти 19 квадратным сантиметрам. «Насколько я знаю,—пишет Уоллес,—это первый пример летающей лягушки. Он заслуживает самого широ­кого внимания, так как указываем на то обстоятельство, что изменчивость пальцев, которые уже приспособились к плаванию и к лазанию, может приносить пользу земноводному еще и в том отношении, что дает ему возможность переноситься по воздуху наподобие летяги или летающей ящерицы».

Яванская летающая лягушка (Rhacophorus reinwardti), водящаяся в горных лесах Явы и Суматры, очень похожа на предыдущую и известна лучше других видов. Она отличается кожным выростом на пятке и отсутствием поперечных полое на задних ногах. По предплечью и по краю пятого пальца задних конечностей тянется кожная оторочка. Заднепроходное отверстие покрыто кожной лопастью. Длина тела достигает 7,5 сантиметров; самец гораздо меньше самки, но глаза его больше, чем у последней. Верхняя сторона тела окрашена в интенсивный зеленый цвет, имеющий днем синеватый оттенок, а вечером оливковый или темно-зеленый. Брюхо ярко-желтое, у самцов—с оранжевым оттенком. Молодым особям свойственны большие синие пятна на плавательных пере­понках обеих пар конечностей и в подмышечных впадинах. У взрослых эти пятна остаются только на перепонках задних ног и то в сильно уменьшенных размерах. У лягушки, спокойно сидящей с прижатыми ногами, все незеленые

Яванская летающая лягушка (Rhacophorus reinwardti): 2/3 настоящей величины.

части тела бывают скрыты, как это характерно и для настоящих древесных лягушек (квакш).

Днем яванская летающая лягушка впадает в особое состояние, напоминающее сон; этому состоянию предшествуют быстрые же сильные дыхательные движения, после чего она как будто съеживается, дыхание ее становится медленным и редким. Во время покоя глаза всегда обращены в сторону, противоположную той, откуда на лягушку падает свет. Лягушка плотно прижимается к поверхности ветвей или листьев всей нижней стороной своего тела, а грудь остается несколько приподнятой благодаря дыхательным движениям. Напрягая кожу на брюхе, тесно соединенную с брюшными мышцами, животное выдавливает клейкую жидкость для прикрепления.

Период размножения растягивается, с января до августа, но разгар его приходится на март. Спаривание наблюдается по вечерам, откладывание яиц— утром наступающего затем дня. Равномерно шевеля ногами, спаривающиеся лягушки взбивают в виде пены студенистую оболочку откладываемых яиц. Затем самка приклеивает комок, заключающий 60—70 яиц, к нескольким (обыкновенно к двум) листьям или заворачивает его в один из листьев, работая при этом ногами. Благодаря разбуханию слизистых яйцевых оболочек внутри комка образуется жидкость, в которую личинки попадают после разрывания желточной оболочки; в то же время наружная поверхность слизистого комка оказывается настолько затвердевшей, что может удерживать жидкое содержимое. по всей вероятности, личинки, достигшие известного возраста, смываются ливнями и уносятся водными потоками.

У японской веслоногой лягушки (Rhacophorus schlegeli) период размножения около Токио приходится между половиной апреля и половиной мая. Самка, неся на своей спине гораздо более маленького самца, закапывается под вечер в землю на берегу ближайшего водоема на высоте 10—15 сантиметров над поверхностью воды. Здесь она устраивает шаровидную нору, имеющую 6—9 сантиметров в диаметре. Затем самка гладко выравнивает нору, прижимаясь брюхом к ее стенкам и вращаясь вокруг своей оси. Вход в нору закрывается сам собой. Ночью происходит откладывание яиц, причем самка кладет задние лапы на клейкие яйцевые оболочки. Часть этих оболочек прилипает к ее ногам и растягивается между ними в виде тоненькой прозрачной пленочки, а когда лягушка оттягивает ноги назад, пленочка образует складку, и затем пузырек 5—10 миллиметров в диаметре, наполненный воздухом. Лягушка продолжает двигать ногами, и возникающие описанным образом пузырьки образуют пенистую массу, облекающую собой все яйца.

В таком виде весь комок яиц похож на свежевзбитые яичные белки. Пенистая масса состоит теперь из воздухоносных пузырьков, имеющих 2—3 миллиметра в диаметре, между которыми заключены яйца диаметром около 6 миллиметров. Первоначально масса отличается большой эластичностью и клейкостью, но постепенно она превращается в жидкость. Последняя вместе с маленькими головастиками, в конце концов, вытекает из норы по тому самому ходу, через который покинули ее родители. Этот ход направляется наклонно вниз в воду, и личинки скатываются по нему точно по лотку.

К роду Astylosternus принадлежит волосатая лягушка (Astylosternus robustus), известная из Испанской Гвинеи и Камеруна. Это очень странного вида животное. В период размножения у самцов в поясничной области появляются волосообразные придатки, не имеющие, однако, ничего общего с волосами; они служат дополнительными органами дыхания во время спаривания, когда обмен веществ в организме усилен. Легкие у волосатой лягушки недоразвиты.

Род хватающих лягушек (Chiromantis) замечателен своеобразным строением передних конечностей: два внутренних пальца могут противополагаться остальным, образуя своего рода руку.

Западноафриканская хватающая лягушка (Chiromantis rufescens) строит такие же гнезда, как южноамериканские филломедузы. Самка откладывает до 200 и более яиц на ветвях деревьев, окружая их пенистой массой, а затем пригибает к яйцевому комку соседние листья, которые прилипают к нему. Такие гнезда хватающая лягушка, как и филломедузы, устраивает всегда над водой. Головастики, вылупляющиеся через несколько дней без следов наружных жабер, падают в воду и в ней заканчивают свое развитие.

К роду древолазов (Dendrobates) относятся лягушки с удлиненным языком, свободным и цельнокрайным сзади и не имеющим здесь выемки. Рот у них совершенно беззубый; зрачок вертикально-яйцевидный. Концевые фаланги пальцев передних и задних ног имеют Т-образную форму. Известно 15 видов, населяющих Среднюю Америку и северную тропическую часть Южной Аме­рики. Древолазы замечательны не только великолепием и часто металлическим блеском своей пестрой окраски и чрезвычайной ядовитостью кожных выделений, но и удивительным проявлением заботы о потомстве.

Пятнистый древолаз (Dendrobates tinctorius), достигающий всего лишь 3—3,5 сантиметров длины, наиболее известен из этого рода. Его окраска и рисунок представляют чрезвычайное разнообразие. Г. А. Буланже различает пять цветовых разновидностей: первая—одноцветная черная, вторая—серая с большими черными пятнами, третья—серая сверху и черная снизу, четвертая имеет сверху белые, желтые или красные продольные полосы на черном фоне и серую с черными пятнами окраску нижней стороны, наконец, пятая разновидность—черная с серебристо-белыми пятнами и полосами сверху и с пятнами и мраморным узором такого же цвета на нижней стороне тела.


Из 40 приблизительно родов семейства наиболее обширен род настоящих лягушек (Rana), заключающий свыше 140 видов. Зрачок у настоящих лягушек в виде овальной горизонтально расположенной щели; язык прикреплен лишь спереди, сзади же свободен и снабжен глубокой вырезкой или двумя отростками; на каждом сошнике по группе зубов; барабанная перепонка обыкновенно хорошо заметна снаружи; пальцы передних ног всегда без плавательной перепонки, на задних же ногах перепонки хорошо выражены, и пальцы заканчиваются просто или же снабжены пластинками для прилипания.

Настоящие лягушки распространены по всему свету, за исключением самой южной части Южной Америки, большей части Австралии, Новой Зеландии и мелких островов Тихого океана. Большинство видов живут в воде или на земле в сырых местах, но некоторые ведут древесный образ жизни или хорошо роются в земле.

Головастики большинства видов проходят развитие и превращение в воде. Но у одной лягушки с Соломоновых островов (Rana opisthodon) развитие оканчивается в яйце, которое достигает 1 сантиметра в диаметре. Лягушонок выходит из яйца уже без хвоста и жабер, но по обеим сторонам брюха у него расположено по нескольку правильных поперечных складок, являющихся, по-видимому, остатками личиночных органов дыхания.


Пятнистый древолаз (Dendrobates tinctorius); настоящая величина.

Пятнистый древолаз по своему строению не является настоящей древесной лягушкой, так как пластинки для прилипания на задних ногах слишком малы, чтобы животное могло крепко держаться на вертикальных поверхностях. Его находили всегда в лесу на земле, по большей части на сухой листве или среди нее. Ядовитые кожные выделения этого вида (и некоторых других древолазов) употребляются южноамериканскими охотниками в качестве сильно действующего яда для стрел. Яд древолазов не уступает кураре и может убить ягуара или оленя в несколько минут.

Относительно трехполосого древолаза (Dendrobates trivittatus), распространенного в Гвиане, Перу и Бразилии, сообщают, что он переносит своих личинок на спине из одного водоема в другой. Для этого при обмелении водоема лягушка входит в воду, и головастики присасываются к ней таким образом, что, как говорят, она часто бывает покрыта поясом длиной около 6—7 миллиметров из 12—18 личинок. Следует сопоставить это явление с отсутствием постоянных стоячих вод в местах обитания трехполосого древолаза и быстрым пересыханием временных дождевых луж.

Подобный же перенос личинок, присосавшихся к спине взрослых особей, из высыхающего водоема в более многоводный наблюдается также у фитолазов (Phyllobates), распространенных в северной части Южной Америка,