Информация:



Интернет на дачу

БИОЛОГИЯ ПРЕСМЫКАЮЩИХСЯ: ПРИСПОСОБЛЕННОСТЬ К УСЛО­ВИЯМ ОБИТАНИЯ И ДВИЖЕНИЯ. ПИТАНИЕ, РАЗМНОЖЕНИЕ, ПОВЕ­ДЕНИЕ, ЗАЩИТА ОТ ВРАГОВ. ХОЗЯЙСТВЕННОЕ ЗНАЧЕНИЕ.

Приспособления к условиям обитания и движения пресмыкающихся. Приспособления пресмыкающихся к различным условиям обитания весьма разнообразны. Одни из них приспособились к наземному образу жизни, другие роются в земле и лишь временно показываются на ее поверхности, третьи живут на деревьях, четвертые в большей или меньшей степени стали водными обитателями и т. д. Соответственна многообразны и движения этих животных.

Только рептилии, лишенные конечностей или с короткими ногами, в полной мере оправдывают свое название пресмыкающихся, так как при движениях их брюхо постоянно касается земли. Остальные передвигаются, приподняв тело более или менее высоко. Так ходят и бегают не только ящерицы с хорошо развитыми конечностями, но и крокодилы и черепахи. Бегущий крокодил оказывается неожиданно высоким. Некоторые наземные черепахи во время передвижения покачиваются на вытянутых ногах, как на ходулях. Среди ящериц нашей фауны некоторые гекконы (сцинковый и гребнепалый) и большинство круглоголовок ходят и бегают, настолько приподнявшись на ногах, что невольно напоминают зверьков. Австралийская плащеносная ящерица- (Chlamydosaurus kingi) может пробегать небольшие расстояния на одних только задних ногах, отличающихся .особенной длиной. На задних ногах могут бегать и некоторые другие ящерицы из семейств агамовых и игуановых.

Рептилии, обладающие конечностями, двигаются по земле с очень различной быстротой. Наиболее медлительны в своих движениях черепахи, особенно наземные (Testudinidae). Крокодилы могут бегать очень быстро, но лишь на небольшие расстояния. Удивительной быстротой движений обладают многие ящерицы, особенно длиннохвостые формы. Такие ящерицы, утратив хвост (например в результате аутотомии), передвигаются значительно медленнее, усиленно изгибая туловище. Многие длинноногие ящерицы бегают, приподняв- не только туловище, но и хвост. Среди наших ящериц агамы, круглоголовки и вараны, а также упомянутые выше гекконы, бегают на широко расставленных ногах, приподняв хвост выше продольной оси тела. Некоторые круглоголовы держат хвост закрученным спиралью над спиной.

Ящерицы, живущие на песках, обладают замечательным приспособлением конечностей для движений по сыпучему грунту. Края пальцев у них оторочены, бахромой роговых зубчиков из увеличенных чешуек. Это своего рода «песчаные лыжи», препятствующие проваливанию конечностей в песок. Замечательно, что такие образования свойственны видам, принадлежащим к различным, семействам (Geckonidae, Agamidae, Iguanidae, Lacertidae). Среди ящериц, населяющих песчаные пустыни Средней Азии, бахромки из чешуек на пальцах особенно хорошо выражены у сцинкового и гребнепалого гекконов (Teratoscin- cus scincus и Crossobamon ewersmanni), у ушастой круглоголовки (Phrynocephalus Mystaceus) и у некоторых ящурок (Eremias grammica, Е. scripta, Е. lineolata). У одного геккона (Palmatogecko rangi), распространенного в песках юго-западной Африки, между пальцами имеются перепонки, которые в данном случае также выполняют функцию «песчаных лыж». Несомненно, что только что описанные приспособления играют известную роль и при закапывании в песок.

Различные формы, движения у ящериц. А—ушастая круглоголовка (Phrynocephalus mystaceus); В—плащеносная ящерица (Chlamydosaurus kingi);C и Сз—nryaHa(Polychrus marmoratus);D—степной геккон (Tarentola mauritamca);E—лопастеносный хамелеон (Chamaeleon dilepis); I—летучий дракон (Draco volans); G—морская ящерица (Amblyrhynchus cristatus).

В различных семействах ящериц имеются виды с более или менее редуцированными конечностями или даже совершенно безногие. Недоразвитие и утрата конечностей всегда сопряжены с удлинением тела, а вместе с тем и с изменением способа передвижения. Наиболее полный ряд переходов от форм, бегающих на хорошо развитых ногах, к безногим формам, ползающим подобно змеям, наблюдается в семействе сцинковых. Некоторые виды халцидов (Chalcides) и лигозом (Lygosoma) из этого семейства еще пользуются своими слабыми конечностями при медленном ползании, но, преследуя добычу или сами подвергаясь преследованию, они прижимают ноги к бокам тела и передвигаются значительно быстрее исключительно при помощи змеевидных изгибов своего удлиненного тела. Утрата конечностей, наблюдающаяся, как уже было сказано, в различных семействах ящериц, рассматривается как приспособление к движениям в высокой траве и густых кустарниковых зарослях.

Ступни задних конечностей ящериц, обитающих на песках.

А —ушастая круглоголовка (Phrynocephalus mystaceus); В—сцинковый геккон (Teratoscincus scincus); С—сетчатая ящурка (Eremias grammica).

Движения змей гораздо более разнообразны, чем это кажется на первый взгляд. Самый механизм движений все еще недостаточно изучен и не всегда удовлетворительно может быть объяснен. Удивительная гибкость их тела обусловливается чрезвычайно подвижным сочленением ребер с позвонками и последних между собой. Мускулатура туловища, слагающаяся из мышечных сегментов, сильно развита и специализирована в связи с особенностями движений. Существенную роль в движениях играют также кожная мускулатура и мышечные тяжи, двигающие ребра.

На щебенистом грунте или среди жесткой растительности змеи передвигаются, отталкиваясь изгибами тела о любые из многочисленных точек опоры. Быстрое передвижение по ровному грунту или среди невысокой мягкой травы у многих змей происходит иначе. Змея выдвигает вперед и фиксирует на поверхности переднюю часть тела, после чего подтягивает и закрепляет заднюю его часть; только после этого передняя часть тела снова выдвигается вперед. Такой способ передвижения особенно характерен для тяжелых гигантских змей, а также для коротких и толстых ядовитых змей, например, для гадюк.

Некоторые змеи могут ползти с прямо вытянутым телом, не совершая, изгибов в горизонтальной плоскости. В этом случае кожа брюшной стороны тела смещается сзади наперед и обратно благодаря чередующимся сокращениям и расслаблениям кожных мышц на отдельных участках тела. Однако широкие брюшные щитки, также взаимно смещаясь при сокращениях кожных мышц, в определенные моменты закрепляются своими краями за неровности почвы и создают единственную возможность для смещения всего тела змеи только вперед. Этот способ передвижения, свойственный в частности гадюкам, отличается большой медлительностью и быстро утомляет животное.

Отмеченные формы движений змей не исчерпывают всех способов их передвижения по грунту. Многие змеи могут поднимать переднюю треть тела, но лишь очень немногие—всю переднюю половину.

Большинство рептилий могут зарываться в землю, если только грунт этому благоприятствует. Ящерицы и черепахи роют и отбрасывают землю не только передними, но и задними конечностями.

При вырывании ямок для откладывания яиц черепахи пользуются исключительно задними ногами. Закапываясь в землю, большинство пресмыкающихся действует головой, как клином. У форм; постоянно ведущих роющий образ жизни, особенно среди змей, голова приобретает клиновидную форму и слегка вогнута сверху. Рот несколько смещается вниз и назад. У некоторых роющихся змей, например, у литоринхов (Lithorhynchus) и у щитохвостов (Uropeltis), меж­челюстной щиток сильно выдается вперед над ротовой щелью и имеет заостренные края. У щитохвостов задний отдел тела, словно обрубленный и снабженный мелкими чешуйками, служит упором при продвижении тела в земле. У песчаных удавов (Егух) межчелюстной щиток имеет обыкновенной широкого заступа с приостренными краями.

Песчаная гадюка (Vipera ammodytes)—передвижение при помощи волнообразных сокращений кожи брюшной стороны тела.

Полоз (Coluber)—балансирующее движение по палке.

Как приспособление к подземному образу жизни, змеи и ящерицы приобретают вальковатую форму тела с мало отграниченной головой. У роющих ящериц недоразвиваются или полностью утрачиваются конечности, как, например, у амфисбен. Тело последних покрыто вместо чешуи твердой кожей, рассеченной на сегменты поперечными бороздами. У змей уменьшается величина брюшных щитков или все тело может быть покрыто однородной чешуей (например у слепунов, Typhlops). Хвост более или менее укорачивается или даже почта полностью редуцируется (Uropeltidae).

В связи с подземным образом жизни развиваются также различные приспособления для защиты органов чувств. У некоторых роющихся форм ноздри могут закрываться клапанами. У змей и круглоголовок (Phrynocephalus) наружное-слуховое отверстие скрыто под кожей, у сцинков оно уменьшено. У всех змей и некоторых ящериц глаза защищены сросшимися прозрачными веками. У некоторых форм наблюдается недоразвитие глаз; у слепунов и амфисбен глаза скрыты под кожей; у песчаного удава (Егух tataricus) глаза сильно смещены кверху, что дает возможность животному видеть, выставив из песка лишь верхнюю часть головы.

Ушастая и песчаная круглоголовки (Phrynocephalus mystaceus и Ph. interscapularis), обитающие на сыпучих песках, зарываются совершенно своеобразным способом. По бокам их широкого приплюснутого тела имеются складки кожи, покрытые шиповатыми чешуйками. Прижавшись плотно к земле и быстро смещая туловище то вправо, то влево, круглоголовки боковыми складками кожи взрыхляют песок, опадающий им на спину; в последнюю очередь, также боковыми движениями, они погружают в песок голову. Круглоголовки закапываются удивительно легко и быстро, почти не оставляя следа на поверхности. Сходным образом, при помощи боковых движений туловища, зарывается в песок североафриканская рогатая гадюка (Cerastes cornutus), а вероятно также эфа (Echis carinatus) и некоторые другие змеи.

Многие пресмыкающиеся хорошо лазают по ветвям, скалам и стенам, обла­дая для этого опять-таки рядом особенностей в строении, иногда выраженных чрезвычайно резко. Наиболее типичные лазающие формы, как хамелеоны или многие игуаны, а также древесные змеи имеют сжатое с боков тело. Некоторые виды из семейства агам, постоянно живущие на деревьях, сходны по внешнему облику с хамелеонами. Все лазающие ящерицы обладают хорошо развитыми ногами и длинными, тонкими пальцами, снабженными острыми изогнутыми когтями.

Приспособления жизни к роющему у змей.

А—голова литоринха (Llthorhynchus) сверху и сбоку; В—голова щитохвостки (Uropeltis) сверху и сбоку; С—задний отдел тела щитохвостки.

Иные приспособления к лаза­нию свойственны большинству гекконов и некоторым игуанам. Благодаря листовидным выростам на расширенной нижней поверхности пальцев эти ящерицы, могут бегать даже по нижней стороне ветвей и по вертикальным поверхностям скал и стен. О строении и функциях таких кожных образований ; будет сообщено ниже, при описании этих групп пресмыкающихся.

Пальцы различных гекконов и игуан с нижней стороны.

Хамелеоны лазают по деревьям, обхватывая ветви пальцами, из которых два противопоставлены трем остальным как на передних, так и на задних ногах.

Конечности хамелеонов не отставлены в стороны, а расположены в вертикальной плоскости, что позволяет животному держать тело высоко поднятым. Хвост может закручиваться вокруг ветвей, создавая дополнительную точку опоры.

Среди лазающих пресмыкающихся, но лишь сравнительно у немногих, развиваются приспособления к планирующему полету. У лопастнохвостого геккона (Ptychozoon homalocephalum), обитающего на Зондских островах, по бокам головы, туловища, ног и хвоста имеются когтистые выросты, служащие парашютом. Более совершенным приспособлением к скользящему полету обладают летающие драконы (Draco), распространенные в лесах Малайского архипелага. Они имеют складки кожи по бокам туловища, плотно прижатые к телу в спокойном состоянии. Эти кожные складки могут быть широко расправлены при помощи 5—6 пар оттопыривающихся ложных ребер. В то же время, дракон сильно заполняет легкие воздухом, отчего до известной степени раздувается. Обладая, таким образом, значительной поверхностью, но небольшим весом, дракон при прыжке с дерева может пролететь до 20 метров.

Довольно значительное число пресмыкающихся ведёт водный образ жизни и снабжено в связи с этим соответствующими приспособлениями для движений в водной среде. Крокодилы плавают при помощи волнообразных движений мощного сжатого с боков хвоста. Волнообразно изгибая , тело, плавают все змеи, но особенно быстрыми движениями в воде отличаются морские змеи (Hydrophiinae), имеющие сжатый с боков веслообразный хвост. Также при помощи волнообразных движений туловища и сжатого с боков хвоста плавает морская ящерица (Amblyrhynchus cristatus), которая прижимает при этом ноги к бокам тела, подобно тритонам.

У крокодилов при плавании некоторую роль играют также задние конечности, снабженные плавательными перепонками.

Исключительно при помощи конечностей передвигаются в воде черепахи. У морских черепах (Cheloniidae) передние ноги превращены в мощные ласты, пальцы которых неподвижны и незаметны снаружи, так как покрыты общей кожей.

Питание. Громадное большинство рептилий питается исключительно животной пищей. Наиболее хищны крокодилы, нападающие не только на крупных млекопитающих, но нередко и на человека; все же, их основную пищу составляют различные водные животные, преимущественно рыбы.

Змеи, питаясь главным образом позвоночными, часто овладевают столь крупной для своих размеров добычей, что бывают едва в состоянии проглотить ее. Гигантские ложноногие (Boidae) проглатывают млекопитающих величиной до косули. Большинство змей, однако, питаются более мелкими животными: мышевидными грызунами, мелкими птицами, ящерицами. Морские змеи (Hydrophiinae) и бородавчатые змеи (Acrochordinae) охотятся преимущественно за рыбами. Водяные ложные ужи (Homalopsinae) и отдельные виды других групп, обитающие на болотах и по берегам водоемов, питаются рыбами и земноводными. Представители ряда семейств (Typhlopidae, Uropeltidae и др.) поедают насекомых и червей. По-видимому, исключительно моллюсками питаются толстоголовые змеи (AmblycephMidae).

Наконец, некоторые змеи из различных семейств питаются главным образом или даже исключительно яйцами птиц. Наибольшей известностью в этом отношении пользуются африканский шероховатый яйцеед (Dasypeltis scabra) и представители индийского рода Elachistodon.

Ящерицы, в зависимости от своей величины, питаются самой разнообразной животной добычей. Более крупные, например вараны, охотятся даже за небольшими млекопитающими и птицами и разоряют их норы и гнезда, но, кроме того, поедают всевозможных более мелких животных. Большинство ящериц все же питается преимущественно беспозвоночными, одни главным образом насекомыми, другие червями и моллюсками. Многие виды агам (Agamidae) и игуан (Iguanidae), наряду с животной добычей, поедают также в значительной степени и растительную пищу.

К настоящим растительноядным животным относятся все наземные черепахи (Testudininae), но и среди них некоторые поедают, кроме растений, насекомых, улиток и других мелких беспозвоночных. Пресноводные черепахи питаются исключительно животным кормом—рыбами и различными водными беспозвоночными. Морские черепахи наряду с животной добычей поедают водоросли и морскую траву.

Пресмыкающиеся пьют воду, лакая ее языком или черпая нижней челюстью. Только виды, обитающие в пустынях, обходятся без воды, довольствуясь влагой, содержащейся в пище.

Интенсивность питания рептилий, как и общая их активность, в большой степени зависит от состояния погоды. В теплые, ясные дни пресмыкающиеся особенно энергично разыскивают пищу. Активность питания падает не только с понижением температуры, но и с увеличением облачности и с усилением ветра, Климатические условия оказывают значительно меньшее влияние на питание рептилий, ведущих водный образ жизни, например на морских и пресноводных черепах.

Лишь некоторые змеи и в известной степени хамелеоны, а также немногие другие пресмыкающиеся подстерегают свою добычу, оставаясь на одном месте. Большинство же рептилий разыскивает пищу в пределах участка своего постоян­ного обитания, исследуя все его уголки. Наземные черепахи, особенно виды, населяющие местности со скудной растительностью, совершают в поисках корма значительные переходы, иногда по нескольку километров в день. Вараны, как настоящие хищники, бродят по обширной территории, временно поселяясь в местах, изобилующих добычей. Некоторые змеи также преодолевают большие расстояния, отыскивая пищу.

При отыскивании пищи из всех внешних чувств основное значение имеет зрение. У змей и некоторых ящериц известную роль играют также якобсонов орган и обоняние. Сетчатая ящурка (Eremias grammica), распространенная в Кара-Кумах, выкапывает из песка личинок насекомых, зарывшихся на глубину в десять и более сантиметров, причем безошибочно обнаруживает их положение с поверхности. Сцинки, роющиеся в песке на глубине нескольких сантиметров, легко обнаруживают пищу, находящуюся на поверхности, и как бы выныривают из песка, чтобы схватить ее.

Только черепахи могут отделять куски пищи челюстями, роговой чехол которых имеет режущие края. Крокодилы не столько откусывают, сколько отрывают куски своей добычи, ударяя ее о землю резкими движениями головы. Иногда так же поступают и некоторые ящерицы, если добыча велика, но обычно глотают ее целиком. Змеи всегда проглатывают добычу целиком.

Чрезвычайно специализированное строение для ловли насекомых имеет язык хамелеонов, о чем будет сообщено в общем обзоре этого отряда пресмыкающихся. Замечательное приспособление для своеобразного питания имеется у бугорчатого яйцееда (Dasypeltis scabra). Эта змея проглатывает яйца неповрежденными, так как зубы у нее рудиментарны. Но в пищеводе скорлупа яйца раздавливается нижними отростками передних позвонков, прободающих верхнюю стенку пищевода.

Растительноядные пресмыкающиеся обладают более длинным кишечником. Ящерицы, питающиеся растительным кормом, имеют хорошо развитую слепую, кишку. Пищеварительные соки рептилий отличаются большой силой действия. Непереваренными остаются лишь эмаль зубов, роговые образования (когти, чешуя, шерсть, перо и т. д.) и хитиновый панцырь насекомых. Кости растворяются без остатка. Вместе с тем пищеварение совершается сравнительно медленно, но ускоряется в более жаркую погоду.

Змеи, проглотив крупную добычу, в течение ряда дней остаются мало подвижными, пока не закончится процесс пищеварения. В это время они мало заметны, так как обычно скрываются в своих убежищах. Все пресмыкающиеся способны без заметного вреда переносить длительное голодание, иногда в течение ряда месяцев. Известны случаи, когда змеи и черепахи голодали больше года и, тем не менее, оставались вполне здоровыми. При обильном питании рептилии быстро откармливаются. После периода размножения в брюшной полости откладываются более или менее крупные жировые тела, постепенно расходуемые во время зимней спячки.

Размножение. Половой диморфизм у рептилий не всегда хорошо заметен или его вовсе не удается установить. В большинстве случаев между полами существует различие в размерах тела. У черепах и у змей самки крупнее самцов; у ящериц, напротив, как правило, самцы крупнее самок; исключение составляют гекконы, у которых большая величина также свойственна самкам. У всех пресмыкающихся самцы, обычно, по сравнению с самками, обладают более длинными хвостами. Кроме того, у самцов ящериц, змей и черепах хвост более или менее вздут при основании, что зависит от помещающегося здесь во втянутом состоянии органа совокупления.

У многих видов черепах полы хорошо различаются по форме брюшного щита—у самцов он вогнутый, у самок плоский или слегка выпуклый. Самцам некоторых пресмыкающихся свойственны различные кожные выросты. Таковы, например, выросты в виде рогов на голове у некоторых видов хамелеонов или гребни на затылке и вдоль спины у многих игуан. У змей и ящериц существуют связанные с полом различия в числе чешуек вокруг туловища, в числе брюшных и подхвостовых щитков, в величине и форме анального щитка, в числе и степени развития бедренных и прианальных пор и т. д. Многие из перечисленных вторично-половых отличий могут быть подмечены лишь при сравнительном исследовании большого числа особей обоих полов.

У большинства ящериц и некоторых черепах существует половой диморфизм в окраске, чего для змей и крокодилов, как правило, установить не удается. Особенно резкие половые различия в окраске свойственны некоторым видам из семейств агам, игуан и настоящих ящериц. Самцы этих рептилий отличаются не только большей яркостью и блеском в окраске, но и наличием в ней синих, ярко-зеленых и даже красных цветов, обычно в значительно меньшей степени развитых или совершенно не свойственных самкам. Более тусклая окраска последних в общем сходна с окраской молодых особей того же вида.

Пресмыкающиеся приступают к размножению вскоре после пробуждения от спячки. В странах с умеренным климатом это происходит в первые теплые весенние дни, в жарких странах—тотчас по окончании периода засухи. Во время спаривания возбужденные самцы нередко ожесточенно дерутся между собой, как это наблюдается у ящериц, крокодилов и некоторых черепах. По-видимому, лишь немногие рептилии соединяются в пары на более или менее длительное время. В течение периода размножения парами живут в норах некоторые агамы, вероятно также ряд видов из семейства настоящих ящериц, а среди черепах это известно для Testudo polyphaemus.

Самый процесс совокупления у ящериц, черепах и крокодилов длится не более нескольких минут, но обычно происходит многократно на протяжения ряда дней. У змей совокупление часто продолжается часами.

Откладывание яиц, или тем более рождение детенышей происходит спустя более или менее длительное время после спаривания. У крокодилов и большинства черепах яйца покрыты известковой скорлупой, отвердевающей vase в яйцеводах. У гекконов известковая скорлупа яиц твердеет лишь после откладывания, воспринимая углекислоту из воздуха. Все остальные пресмыкающиеся откладывают яйца, покрытые более или менее мягкой оболочкой, похоже на пергамент. Яйца черепах и крокодилов отличаются от яиц всех остальных пресмыкающихся наличием белка, заполняющего пространство между желтком и скорлупой.

Число яиц в кладке в общем зависит от размеров тела рептилий. Крокодилы, крупные черепахи и гигантские змеи откладывают до 100 и более яиц. У остальных пресмыкающихся, обладающих меньшей величиной, число яиц в кладке редко превышает 30. Небольшие ящерицы откладывают обычно по 6—8 яиц, а самые маленькие из них по 2 и даже по одному яйцу. В таких случаях, однако, наблюдаются две или более кладок в течение несколько растяги­вающегося периода размножения. Примером может служить песчаная круглоголовка (Phrynocephalus interscapularis), распространенная в Кара-Кумах. Длина тела этой маленькой ящерицы, не считая хвоста, едва превосходит 3 сантиметра и в полости тела самки может поместиться только одно яйцо, достигающее 1 сантиметра длины. Песчаная круглоголовка откладывает с промежутками в несколько дней по крайней мере 4, а может быть и больше яиц, причем яйца поочередно созревают то в правом, то в левом яичниках. Повторные кладки яиц свойственны, по-видимому, многим, особенно мелким ящерицам. Откладывание яиц в несколько приемов с промежутками в несколько дней между кладками вероятно свойственно также многим черепахам; по крайней мере это наблю­дается у всех черепах, водящихся в пределах СССР.

Яйца большинства пресмыкающихся имеют овальную форму, причем на обоих концах закруглены в одинаковой степени. Яйца змей часто сильно удлинены. Яйца морских и мягкокожих черепах шаровидны. Однако форма, а также и величина яиц довольно изменчивы, даже в пределах кладки одной особи.

В большинстве случаев яйца откладываются в специально вырытую в земле ямку, в местах сравнительно влажных и хорошо обогреваемых солнцем, что безусловно необходимо для развития зародыша. Некоторые рептилии откладывают яйца среди мха и листвы, в гнилых пнях, под камнями, в термитниках и т. п. Черепахи весьма своеобразно выкапывают ямки, пользуясь для этого исключительно задними конечностями. Американские крокодилы зарывают яйца в болотистую почву и прикрывают собранной в кучу растительностью. В таком гнезде яйца развиваются под влиянием теплоты, образующейся в результате гниения растительного настила.

У большинства пресмыкающихся самка, зарыв кладку, покидает ее и больше к ней не возвращается. Забота о потомстве наблюдается лишь у кроко­дилов и некоторых змей. У некоторых видов крокодилов самка остается у гнезда и охраняет его до вылупления детенышей. Утверждают, что она помогает детенышам освободиться из гнезда, раскапывая его в то время, когда услышит звуки, издаваемые молодыми в скорлупе.

Самки питонов, отложив яйца, обвивают их кольцами своего тела таким образом, что над кладкой образуется свод, внутри которого температура оказывается выше окружающей на несколько градусов. Самка остается в таком положении до вылупления детенышей, не принимая за это время никакой пищи.

У многих рептилий оплодотворенные и покрытые оболочкой яйца столь долго остаются в яйцеводах, что зародыш заканчивает здесь свое развитие и вылупляется тотчас после откладывания яйца или еще до этого. Такое яйце- живорождение свойственно многим змеям и некоторые ящерицам и хамелеонам. Среди змей яйцеживородящи: американские ложноногие, морские змеи, большинство гадюк, многие виды переднебороздчатых змей, щитохвосты и различные ужи, особенно виды, живущие в воде. Среди ящериц яйцеживородящи отдельные виды из различных семейств, но в большинстве случаев формы, распространенные в высокогорных районах. У некоторых представителей семейства сцинковых наблюдается настоящее живорождение, так как зародыш питается в теле матери при помощи кровеносных сосудов желточного мешка, вступающих в связь с сосудами того отдела яйцеводов, который играет роль матки.

Продолжительность развития отложенных яиц сравнительно велика и значительно колеблется под влиянием условий окружающей среды. У большинства пресмыкающихся вылупление детенышей происходит через 2—3 месяца и лишь у немногих несколько раньше. Первое время молодые растут быстро, но постепенно рост замедляется и становится особенно медленным после наступле­ния половой зрелости, хотя у многих не прекращается в течение всей жизни.

Некоторые мелкие формы ящериц достигают половозрелости уже в ближайшую весну, т. е. через 8—9 месяцев после появления на свет. Впрочем, вероятно, это относится лишь к самкам, так как самцы приобретают способность к размножению несколько позже, что, быть может, свойственно всем пресмыкающимся. Более крупные ящерицы, например агамы (Agama), приступают к размножению не раньше, чем на втором году жизни, а вараны вероятно лишь в возрасте 3—4 лет. Большинство змей также начинает размножаться в 2—4-летнем возрасте. У большинства черепах и крокодилов половозрелость наступает, по-видимому, не раньше, чем в 6 — 7-летнем возрасте.

Поведение. По сравнению с земноводными, пресмыкающиеся обладают значительно более высоко развитым головным мозгом и более совершенными органами чувств. Соответственно прогрессирует и высшая нервная деятельность этих животных.

Из внешних чувств лучше всего развито зрение, если исключить виды, постоянно обитающие в земле. У большинства рептилий зрение играет основную роль при отыскании пищи. Вероятно многие могут в большей или меньшей степени различать цвета. Для черепах это доказано опытами. Наблюдения в природе показывают, что степная агама (Agama sanguinolenta) и ушастая кругло­головка (Phrynocephalus mystaceus) быстро и уверенно выбирают среди листьев ярко окрашенные венчики цветов и обгрызают их. Яркие соцветия они обнаруживают на расстоянии нескольких метров и иногда направляются к ним почти с такой же быстротой, как к подвижной добыче. Те же ящерицы обладают удивительной остротой зрения. Круглоголовка с вершины бархана замечает приближающегося человека более чем за сто метров, что не трудно установить по ее «взволнованным» движениям, наблюдая в бинокль. Наземные черепахи замечают идущего человека за несколько десятков метров. У змей острота зрения, по-видимому, значительно меньшая.

Слух у пресмыкающихся, в общем, развит слабо, особенно у змей и хамелеонов, среднее ухо которых в различной степени редуцировано. Вероятно лучше других рептилий слышат гекконы. Голос у этих ящериц несомненно имеет значение при отыскании полов в период размножения. Чувства обоняния, вкуса и осязания также, по-видимому, стоят на невысокой ступени развития, но еще очень мало изучены. В последнее время более выяснена роль якобсонова органа, хорошо развитого у змей и ящериц. Этот орган так или иначе ощущает вещества и частицы, попадающие в ротовую полость. Змеи и некоторые ящерицы быстрыми движениями длинного и узкого языка ощупывают окружающие предметы и переносят с них мельчайшие частицы в рот к якобсонову органу. Благодаря этому, двигаясь по следу, змеи находят друг друга в период размножения или собираются к местам зимовки.

Многие пресмыкающиеся явно обнаруживают память места. Ящерицы обычно хорошо ориентируются в расположении своих убежищ и достигают их, в случае опасности, по кратчайшему пути. Некоторые высшие представители класса обнаруживают, правда весьма ограниченную, способность накопления результатов опыта. Крокодилы, содержащиеся в неволе, приходят в сильное возбуждение при виде доски, на которой им постоянно режут мясо. Удавы узнают сосуд, в котором им дают воду для питья. Крокодилы отучаются кусать железный шест, испытав несколько раз его твердость.

Защита от врагов. Пресмыкающиеся имеют много врагов, главным образом среди птиц и млекопитающих. Не только секретарь и орел-змееяд, но и многие другие хищные птицы ловят и поедают змей и ящериц. Уничтожают их также совы, цапли и кваквы и даже вороны и сорокопуты. Из млекопитающих за рептилиями охотятся многие хищные, некоторые насекомоядные я Отдельные представители иных отрядов. Но и среди самих пресмыкающихся вараны и другие крупные ящерицы поедают более мелких представителей сво­его же класса. Еще большими врагами мелких форм являются змеи, некоторые из которых питаются исключительно ящерицами.

Наиболее крупные пресмыкающиеся, как крокодилы и гигантские змеи, во взрослом состоянии могут с успехом противостоять почти любому хищнику своей огромной физической силой. Но и большинство остальных рептилий оказывает своим врагам активное сопротивление, кусаясь столь сильно, насколько позволяют их размеры и мощность челюстей. Вараны и шипохвосты, кроме того, с большой силой бьют хвостом. Ядовитые змеи обладают специальными сред­ствами защиты, но следует иметь в виду, что ряд животных, например, свиньи и некоторые другие млекопитающие, а также отдельные виды птиц, по-видимому, мало чувствительны или совершенно не восприимчивы к яду змей.

Защитными приспособлениями служат панцырь у крокодилов и особенно у черепах, а также всевозможные роговые шипы и колючки, свойственные многим ящерицам. Способность к отламыванию (автотомии) хвоста, свойственная некоторым ящерицам, также относится к числу защитных приспособлений.

Окраска большинства пресмыкающихся имеет ясно выраженный защитный характер. Зеленая окраска свойственна большинству видов, обитающих на деревьях. Для рептилий,, населяющих песчаные пустыни, чрезвычайно характерны желтоватые и буроватые цвета. Полосатая окраска преобладает у форм, живущих среди грубой травянистой растительности и т. д.

У хамелеонов и многих ящериц окраска может в большей или меньшей степени изменяться, в зависимости от цвета среды, силы света и температуры воздуха. Некоторые пустынные виды круглоголовок могут изменять окраску в связи с различиями цвета грунта, по которому они перемещаются. Все эти изменения окраски, как правило, делают животное еще менее заметным среди окружающей обстановки. Хамелеоны и некоторые ящерицы (например агамовые) могут изменять окраску под влиянием нервного возбуждения, но в таком случае возникают обычно яркие пятна и полосы, отнюдь не скрывающие животное, но, наоборот, делающие его более заметным.

Многие змеи и ящерицы, защищаясь, сильно раздуваются, предельно заполняя легкие воздухом. Хамелеоны могут особенно сильно увеличивать объем своего тела, так как легкие у них имеют многочисленные слепые выросты. Все эти пресмыкающиеся, выпуская воздух из легких, сильно шипят. Некоторые змеи при этом более или менее высоко поднимают переднюю часть тела или резким рывком выбрасывают ее навстречу врагу. Очковая змея, принимая «устрашающую позу», сильно раздувает шею, на которой резко выступает рисунок в виде очков или поперечных полос. Способность раздувать шею, но в меньшей степени, свойственна и ряду других змей. «Устрашающие позы» особенно резко выражены у некоторых ящериц из семейства агам. Так, на­пример, ушастая круглоголовка (Phrynocephalus mystaceus) не только раздувается и шипит, но и широко разевает при этом пасть, которая кажется необычайно широкой благодаря расправляющимся складкам кожи в углах рта. Эти кожные складки, наливаясь кровью, становятся лиловато- красными. «Устрашение» усугубляется еще тем, что ящерица приподнимается, опираясь на передние ноги, и подпрыгивает навстречу врагу. Еще более ярко выражена «устрашающая поза» у плащеносной ящерицы (Chlamy- dosaurus kingi).

Хозяйственное значение пресмыкающихся сравнительно очень невелико. Многие ящерицы приносят пользу уничтожением вредных насекомых и их личинок, многие змеи—уничтожением вредных грызунов. В некоторых местностях Африки и Америки местные жители оберегают поселяющихся около их жилищ исполинских змей ради пользы, которую они приносят истреблением крыс. В Китае даже содержат одного крупного полоза (Elaphe schrencki) для уничтожения домашних грызунов в фанзах. С другой стороны, водные черепахи и отдельные виды змей наносят вред уничтожением рыб, а некоторые крупные ящерицы и змеи иногда вредят также, нападая на домашних птиц. Гораздо более существенный вред наносят крокодилы, нападающие На различных домашних животных, особенно на мелкий рогатый скот на речных бродах. Люди также нередко становятся жертвой этих хищников, преимущественно на Зондских островах, в Индии, Африке и, в меньшей степени, в Америке. О вреде, причиняемом ядовитыми змеями, будет сказано в общем обзоре этого отряда рептилий.

Некоторые пресмыкающиеся, главным образом черепахи, в различных местностях земного шара употребляются в пищу. Большинство видов исполинских черепах было истреблено на островах Тихого и Индийского океанов еще в XVII—XVIII столетиях ради их вкусного мяса. Они служили удобным провиантом для команд парусных судов, так как помещенные в трюм месяцами оставались живыми без пищи и ухода. Крупные экземпляры давали до 100 килограммов мяса. Усиленно добывается для пищи и поэтому уже сильно сократилась в численности зеленая морская черепаха (Chelonemydas), весящая иногда до 450 килограммов. Эта черепаха, распространенная в океанах и морях между тропиками, даже получила название суповой черепахи. Употребляются в пищу и многие другие виды черепах. В Италии приготовляют суп из балканской черепахи (Testudo hermanni). Наши кавказская и степная черепахи (Testudo graeca, Т. horsfieldi) также вполне съедобны. В Соединенных Штатах Америки существуют специальные фермы для разведения террапинов (Melaclemus centrata), мясо которых отличается высокими вкусовыми качествами. В Японии на многочисленных фермах разводят китайских трехкоготных черепах (Amida sinensis); особенно ценятся своим нежным мясом 3—5-летние экземпляры, весящие от 300 до 800 граммов. Яйца черепах также употребляются в пищу. На Ориноко существует организованный промысел яиц бокошейной черепахи аррау (Podocnemis expansa). В некоторых странах едят крупных ящериц, например игуан и варанов.

Кожа крокодилов, многих змей и крупных ящериц употребляется для различных изделий. Особенно высоко ценится кожа крокодилов, из которой делают портфели, чемоданы, сумки и т. п. Из кожи варанов, крупных удавов и питонов изготовляют дамскую обувь, бумажники, портсигары и другие мелкие вещи. Шкурки небольших змей и ящериц употребляются на изготовление поясов, галстуков и для отделки обуви, одежды и других предметов. В СССР заготовка змеиных шкурок производится главным образом в среднеазиатских республик, в Казахстане и на Кавказе. Заготовляются также шкуры серого варана.

Роговые пластинки, покрывающие панцырь большинства черепах, лишь у очень немногих видов достигают более или менее значительной толщины и обладают высоким качеством рогового вещества. Наиболее ценится роговой покров (так называемая «черепаха») панцыря каретты, или биссы (Chelone imhricata), распространенной преимущественно в океанах и морях тропического пояса. В настоящее время, благодаря усиленному преследованию, численность каретт сильно уменьшилась и промысел ее потерял прежнее экономическое значение. Кроме того, ценность «черепахи» резко понизилась в связи с развитием техники производства «искусственной черепахи». Роговые пластинки панцире черепах, водящихся в СССР, очень тонки и потому не имеют практической нежности.